Cabinet de conseil

 

 

 

Pour avoir une vision de ce que le grand public entend par “cabinet de conseil”, vous pouvez jeter un œil sur Wikipédia. A vrai dire, je ne suis pratiquement d’accord avec rien dans cette page, ni avec la définition des “sociétés de conseil” et encore moins avec les deux phrases censées définir le conseil en stratégie. Mais la question n’est pas là…

 

cabinet de conseil boutique

 

Les termes même de “conseil”, de “consultant” ou de “cabinet de conseil” sont de toutes façons largement galvaudés. Aucune commission professionnelle ne protège ces acceptions, aussi peuvent-elles être utilisées à toutes les sauces. Cela génère une grande confusion hors du conseil et de la perplexité chez les candidats. Je me rappelle lors d’un séminaire donné dans une école doctorale parisienne le nombre de questions posées par les étudiants sur les métiers de la communication. Tant de reportages et de médias rapportent l’influence des consultants politiques et en communication, que dans l’esprit de nombreuses personnes un consultant est un professionnel qui vend son expertise à un client. Or cela est une définition insuffisante et parfois même inexacte.

 

Les deux types de cabinets de conseil

 

Il existe deux types de cabinets de conseil. Les généralistes et les spécialistes. Quand un étudiant de grande école ou de MBA pense au secteur du conseil, il y associe généralement les cabinets dits généralistes, car ces derniers sont souvent les plus connus, les plus influents et les plus prestigieux. Ils donnent lieu aussi aux plus hauts salaires et aux carrières les plus attractives. Lorsque les sondages sorties d’écoles françaises indiquent que le conseil fait parti des secteurs les plus en vu des étudiants, ce sont ces cabinets qui sont en ligne de mire. Mais ils sont loin d’être les seuls. Il existe en fait autant de cabinets de conseils spécialisés que ce spécialités, de fonctions et de secteurs.

Évidemment, il est bon d’avoir en tant que candidat sa petite idée sur le type de cabinets qui vous correspondent le mieux. Bien sûr il est possible de changer d’avis, mais la réflexion en amont n’est pas une option à votre niveau.

 

cabinets de conseil 2

 

Les deux types de cabinets de conseil – bis

 

Autre segmentation impactante pour vous cher candidat: la taille du cabinet. Il y a en substance les grands cabinets et les petits. J’ai pour habitude de définir une catégorie intermédiaire mais disons simplement ici que les cabinets qui disposent de départements structurés – ressources humaines, IT etc. – peuvent être considéré comme des “grands cabinets”. Là encore, il est essentiel de bien connaître ses propres aspirations professionnelles, afin de cibler préférentiellement tel ou tel type de cabinet. Le marché est majoritairement composé de petits cabinets, et donc les opportunités d’embauche seront aussi concentrées sur ce secteur. Au sein des petits cabinets, les plus petits sont appelés les “boutiques” du conseil. Ces dernières sont si importantes que je leur ai consacré un article.

 

Les deux types de cabinets de conseil – tris

 

On peut aussi segmenter les cabinets selon leur niveau d’activité orienté à l’international. C’est un paramètre clé, dans un monde globalisé, où la plupart des entreprises qui font l’économie sont des multinationales, il est normal que les consultants et donc les cabinets de conseil qui les emploient aient cette vision et même cette expertise du business international. Quand on sait le rôle majeur des benchmark qui n’ont pas vocation à être limités à un pays, on peut émettre quelques réserves quant au positionnement de certaines structures qui n’ont pas cette composante essentielle dans leur corde. Bien sûr un petit cabinet ne sera pas par construction en mesure d’avoir un réseau dans des dizaines de pays, mais la parade est pour ces boutiques de travailler au sein de réseaux d’excellences.

 

Les deux types de cabinet de conseil – épisode IV

 

Enfin, soulignons que de la fenêtre du consultant, un paramètre clé permet aussi de segmenter les cabinets: la politique de gestion des ressources humaines. En deux mots, certains cabinets offrent des perspectives très rapides d’ascension mais également très stressante, avec le système up or out. En gros, c’est soit une promotion soit la porte. Autant dire que ce type de paramètre RH est de nature à transformer une carrière en un échec ou en un succès à lui tout seul!

Sur etude-de-cas.fr, on considèrera qu’un cabinet de conseil est une structure proposant des prestations de service intellectuels à des clients, et dont les consultants peuvent être spécialisés ou non.

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